多くの方にこの味を楽しんでほしい」その思いが仕事の原動力に

食品事業部 長野支店 菓子課

川嶋 瑞樹

生物工学科卒 2017年入社

地元発のスイーツとの再会から
食をつなぐ卸の意義を感じて

私は長野県出身で、「オブセ牛乳焼きドーナツ」という長野生まれのスイーツが大好きでした。進学先の群馬県では見当たらず、実家の母に送ってもらったりしていたのですが、ある日近所のスーパーに並んでいるのを発見して、とてもうれしくなりました。このような地方発の商品を、別の地域で味わえる。そこに卸売業が関わっていることを知り、自分も多くの人に「美味しさ」を届ける仕事がしたいと、食品卸であり地元長野の企業であるマルイチへの入社を志望しました。「オブセ牛乳焼きドーナツ」の開発を手掛けた会社であることにも不思議なご縁を感じました(笑)。
入社後は食品事業部の長野支店でドライグロッサリー(お菓子)の営業を担当。顧客である小売店の売り場をイメージしながら“チョコレート”など棚のカテゴリーごとに提案することが多く、トレンドはもちろん、店舗がある地域の消費者の嗜好や季節性なども踏まえて商品を選定し、並べ方も考えます。全国展開する大手企業から地元の知る人ぞ知る会社まで、多くのメーカーからたくさんの商品が出ており、情報収集と勉強の日々。もともと食べることが好きなので、毎日新しいお菓子に出会える今の環境が楽しくて仕方ありません。

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商品に対して思い入れを持ち、
それを顧客に伝えることから道は拓ける

「美味しいもの」や「魅力のあるもの」を消費者に届け、豊かな食生活を実現することがマルイチの使命。常にそれを念頭において提案活動を行っていますが、お取引先にとっては売れるかどうかも重要ですから、こちらの提案がなかなか通らないこともあります。ある定番ブランドの季節限定品を紹介した際、通常品よりも価格が高いため、バイヤーが取扱いに難色を示したことがありました。けれど、これまでにない切り口のもので味も良く、自分には「この商品は絶対に消費者に支持される」という確信がありました。そこで、季節性を前面に押し出した棚の構成を考え、その中にイチオシの商品を盛り込んで提案。「あなたがそこまで推すなら」と採用されて販売がスタートすると、おすすめの商品が最初に完売し、棚全体の売上げも好調で、バイヤーから「マルイチさんの提案を採用して良かった。次も期待しています」とコメントをいただきました。顧客の売上げに貢献できたことはもちろん、自分が「ぜひ多くの方に食べていただきたい」と思った商品を消費者に届けられたことが何よりもうれしかった。商品に対して思い入れを持つこと、そしてそれをしっかりとバイヤーに伝えることの大切さを改めて実感する機会となりました。

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女性ならではの感性を活かし、
消費者とバイヤーにとって新鮮な提案を

現在、担当している顧客は、食品事業部の中でもトップクラスの大口取引先。先任から引き継ぐことが決まった時は、責任の大きさに身が引き締まる思いでした。けれど、せっかく機会をもらったからには、これまでの担当者たちが長い時間をかけて築いてきたマルイチへの信頼を維持するだけでなく、私ならではのアプローチをしてさらなる信頼を獲得したい。そこで現在は、女性としての感性を活かし、バイヤーと消費者にとって新鮮さと魅力のある提案をすることを心がけています。入社3年目の私が重要な取引先を任せていただいたことからもうかがえるように、当社には若手のやる気を汲んで成長の機会を与える風土があります。また、結果だけでなく、そこに至るまでにどのような取り組みをしたかのプロセスも見てくれるので、失敗を恐れずに挑戦できる。充実した社会人生活を送りたい人、仕事を通じて成長したい人には絶好の環境が、ここにあると感じています。私も、いずれはお菓子以外の商材も担当したい、その中で水産や畜産も扱うマルイチの強みを活かした提案もできたら、と今後のキャリアに夢をふくらませています。

ONE DAY

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08:30
出勤、メールチェック
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09:00
見積り・提案資料作成
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12:30
昼食
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13:30
商談のため外出
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16:30
帰社、商品納入手配
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18:30
退勤

OFF TIME

市場調査を兼ねて時々しているのが「1,000円ショッピング」。1,000円の予算でお菓子を買い、自宅で食べ比べします。新商品はもちろん、定番品でよく目にはするけれど食べたことはない商品を購入することも。「これはぜひお取引先に提案したい!」と思う出会いもあったりして楽しいです。

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MESSAGE

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自分自身の思いを、
飾らず率直にアピールしてほしい

マルイチに関心を持ってくださった方は、まず、仕事内容やどんな社員が活躍しているかなど、当社についてたくさん知ってください。そして、ここでどんなことをしたいかをイメージして、それを飾らず率直にアピールしてください。この会社には人を大切にする風土があるため、就職活動の時から一人ひとりの言葉に丁寧に耳を傾けてくれます。挑戦心と向上心、前向きさでアタックすれば、思いはきっと伝わると思います。